L’énergie solaire, provenant du rayonnement du soleil, est une énergie renouvelable convertible en chaleur et en électricité. C’est une énergie intéressante au moment où il est fortement question de développement durable et de transition énergétique, puisque son exploitation ne provoque pas de pollution.

Production de chaleur

Avec des panneaux solaires thermiques, l’énergie produite par le soleil chauffe un liquide ou un gaz qui va alimenter l’habitation en chauffage ou en eau chaude sanitaire. Il est possible également, paradoxalement, d’utiliser cette source de chaleur pour la production de froid. C’est le procédé employé notamment dans les réfrigérateurs solaires utilisés en camping. L’usage de panneaux solaires thermiques concerne surtout les particuliers. Bien que le solaire thermique soit applicable dans le secteur industriel, cela reste encore très anecdotique.

Production d’électricité

Le solaire thermodynamique

Le principe du solaire thermique, optimisé par l’utilisation de miroirs qui reflètent les rayons du soleil et augmente les températures obtenues, permet de faire fonctionner des turbines et donc de générer de l’électricité dans des centrales thermiques. Un rendement suffisant de ces centrales requiert un bon niveau d’ensoleillement direct et il est encore difficile d’obtenir une bonne productivité avec les centrales solaires dans les pays faiblement ensoleillés. Une centrale peut fonctionner encore quelques heures après le coucher du soleil grâce à des systèmes de stockage de la chaleur, l’enjeu de la recherche dans le domaine est donc de réussir à maintenir cette autonomie suffisamment longtemps pour éviter les interruptions.

Le solaire photovoltaïque

Contrairement au solaire thermodynamique, le processus photovoltaïque n’exige pas la production de chaleur. L’énergie solaire est directement convertie en électricité par les cellules de silicium du panneau solaire. Cette technologie peut être employée pour un usage domestique en installant des panneaux solaires photovoltaïques sur un bâtiment ou pour alimenter un réseau avec les centrales solaires photovoltaïques.

L’énergie solaire est une énergie propre,disponible n’importe où et inépuisable qui devrait devenir à long terme un acteur énergétique de plus en plus présent dans les ecteur de l’énergie.

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